Make your own free website on Tripod.com
ดาวเคราะห์นอกระบบดวงใหม่เล็กกว่าดาวเสาร์
  นักล่าดาวเคราะห์นอกระบบประกาศการค้นพบดาวเคราะห์ก๊าซ นอกระบบสุริยะของเราดวงแรกที่มีมวลน้อยกว่าดาวเสาร์

ดาวเคราะห์ดวงหนึ่งที่พบ เป็นดาวเคราะห์ที่โคจรอยู่รอบดาวฤกษ์ 79 เซไท โดยมีคาบการโคจร 76 วัน มีระยะห่างจากดาวฤกษ์เฉลี่ยประมาณเท่าๆ กับระยะห่างระหว่างดาวพุธกับดวงอาทิตย์ มีมวลประมาณ 70 เปอร์เซ็นต์ของมวลดาวเสาร์ ส่วนอีกดวงหนึ่งเป็นดาวเคราะห์ที่โคจรรอบดาวฤกษ์ HD 46375 ในกลุ่มดาวยูนิคอร์น มีมวลราว 80 เปอร์เซ็นต์ของมวลดาวเสาร์ คาบการโคจรประมาณ 3 วันซึ่งน้อยที่สุด เท่าที่เราเคยพบ ดาวเคราะห์ดวงนี้อยู่ห่างจากดาวฤกษ์ของมัน 6.1 ล้านกิโลเมตร

ความสำคัญของการค้นพบนี้ประการหนึ่งก็คือ นี่เป็นบันไดขั้นสำคัญอีก ขั้นหนึ่งในการค้นหาดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะ ซึ่งตอนนี้ยังมีข้อจำกัดของ เครื่องมืออยู่ หากเครื่องมือเราดีขึ้น เราคงสามารถหาดาวเคราะห์ขนาดเล็กลงไปได้อีก และอาจจะเจอดาวเคราะห์ที่มีขนาดพอๆ กับโลกของเราในที่สุด

พบดาวเคราะห์อิสระที่ไม่ได้โคจรรอบดาวฤกษ์ นักดาราศาสตร์อังกฤษรายงานว่าพวกเขาพบดาวเคราะห์ 13 ดวง ที่โคจรอย่างอิสระ ไม่ได้เป็นบริวารของดาวฤกษ์ดวงใดทั้งสิ้น กลับหน้าแรก